Вифлеем

Персональный экскурсовод в Израиле - Петровская Светлана

Алтарь Рождества Христова и пещера РождестваВифлеем является родиной Давида, и также тем местом где родился его потомок – Иисус Христос. Находится город на возвышенности, состоящий из двух холмов, которые соединены между собой хребтом. С юга, а также севера город окружают равнины, с запада и востока – отлогие спуски. Вифлеем находится южнее Иерусалима, в двух часах пути. Многи находят окрестности Вифлеема привлекательными, уютными, на них лежит некий отпечаток радости.

Холмы покрывает большое количество растительности и многочисленные сады различных плодоносных деревьев. Здесь растут и маслины, и фиговые деревья, и виноградники. Зелень садов украшает все окрестные холмы и равнины. Увидев прекрасные, живописные окрестности Вифлеема, рассказывает один турист, он вспомнил все события описанные в библии, которые были совершены здесь в былые времена. Вот вдалеке расположилось маленько четырехугольное здание, которое накрывает купол, здесь находится могила Рахили, прекрасной супруги, любимой праотца Иакова; тут она умерла, и он оплакивал её, и похоронил недалеко от дороги в Вифлием (Быт. 35:16; 48:7). Не далеко находятся развалины Рамы, что была упомянута пророком, когда тот предсказывал убийство Иродом невинных младенцев Вифлиема: глас слышен в Раме, вопли и горькие рыдания; Рахиль стенает о детях своих и не хочет утешиться о детях своих, ибо их нет (Иер. 31:15).

Рядом находятся поля, на которых небогатая Руфь собирала упавшие за жнецами колосья пшеницы, ведь ей нечем было прокормить свою старую свекровь, любимою ею словно мать, и именно за это Господь наградил её тем, что её взял в жены богатый и почетный Вифлиеемский житель, и тем, что она стала праматерью Христа.

Внизу, на Вифлеемских равнинах, и холмах, что находятся неподалеку, пас отцовские стада овец, замечательный правнук прекрасной Руфи – Давид; на этих же равнинах он дрался со львами и медведями, защищая отцовских овец, и тут же он играл на арфе прекрасные псалмы. В этих самых холмах, он позже прятался от Саула, который везде преследовал его, словно раба бегущего от наказания, или вора и злодея. И глядя на всю эту красоту, вспоминаешь те самые слова, которые произносил этот замечательный юноша, обращаясь, к ужасному злодею Саулу: за что господин мой преследует раба своего? что я сделал? какое зло в руке моей? (1Цар. 26:18).

Именно в Вифлееме позднее нашел Давида пророк Самуил, помазав впервые его как царя, и позже, когда Давид уже стал Израильским царем, Вифлеем стал носить почетное имя града Давидова. На этих самых полях находится колодец Давидов, который спас его от жажды, когда Вифлеем был захвачен филистимлянами. Тогда трое храбрых воинов Давида, рискуя своими жизнями, пролезли через вражеский лагерь и набрали воды своему вождю. Но царь не стал пить эту воду, а вылил её на землю «во славу Господню» и произнес: сохрани меня Господь, чтобы я сделал это! Не кровь ли это людей, ходивших с опасностью собственной жизни? (2Цар. 23:14-17).

После этого он разгромил неприятеля и освободил Вифлеем. Дальше, к югу, у подножия гор, расположены знаменитые на весь мир пруды Соломона, из которых он благодоря своей царской мудрости построил водопровод в Иерусалим, и которые до сих пор считаются поразительным сооружением.

Вид города Вифлеема

В 830г. н.э. Император Константин возвел в городе прекрасную базилику, которую позднее император Юстиниан несколько перестроил и изменил. Позже тут были построены церкви, храмы и монастыри, что привело к тому, что к 600 году н.э. Вифлеем стал известен во всем христианском мире, и славился своим процветанием.

Впрочем история не пощадила родной город Спасителя, как и многие другие места Святой земли. В двенадцатом веке арабы практически полностью сровняли с землей Вифлеем, и крестоносцам пришлось восстанавливать его снова. В 1244 году харезмийцы опустошили Вифлеем, а к 1489 году, его практически полностью уничтожили. Восстановили его только пару веков назад, что сделало его практически полностью христианским городом.

В 1831 году из города выгнали мусульман, в связи с восттанием, которое было вызвано новыми налогами, а в 1834 году, Ибрагим-паша приказал разрушить весь квартал, из-за их нового восстания. Мейчас почти всё населения города – христиане.

Весь город украшен зданиями христиан различных вероисповеданий. У католиков имеется большой францисканский монастырь, несколько церквей, школ, сиротский дом св.Иосифаи многое другое. В юго-восточной части Вифлеема расположен католический монастырь кармелиток. У православного населения тоже имеется большой монастырь в центре города, несколько церквей и храмов.

Самой вожной для всех христиан святыней является храм и пещера Рождества Христова, которая находится в восточной части города, на холме. Достопримечательностью храма является не только, то что он построен на месте пещеры, в которой родился Христос, но и то что он очень древний. Храм Рождества Христова расположен перед большой площадью.

Вифлеемская звезда Внутренность храма – это величественна и в тоже время проста. Это зал, который разделен несколькими рядами колонн, построенных из мрамора.

Лестницы в этом конце храма направлены вниз, в ту самую пещеру, где родился Христос. Лестницы находятся полевую и правую стороны солеи алтаря православного.

В настоящее время одна часть (правая) принадлежат православным, а другая (левая) католикам. Сама пещера, в которой родился Христос (пещера Рождества Христова), расположена под православнм алтарем, с мраморным полом, и мраморными стенами. В нише на восточной стороне пещеры находится престол, а под ним звезда из серебра с надписью на латыни: Нiс de Virgine Maria Iesus Christus natus est (Тут Дева Мария родила Иисуса Христа).

Вход в капеллу яслей Напротив пещеры расположены три ступеньки, что служат спуском в капеллу яслей, которые находятся в отдельной пещере. Ясли также как и стены сделаны из мрамора, но не из коричневого, в отличие от стен. Священние ложат в ясли восковое изображение Христа.

Недалек, в западной части расположен католический престол, на котором изображено поклонение волхвов. Рядом с пещерой из юго-западной части церкви св. Екатерины проходит лестница, в те пещеры, которые расположены к югу. Через капеллу невинно-убиенных младенцев, в которой по преданию пятнадцатого века по приказу Ирода убили нескольких младенцев, которые прятались сдесь вместе с матерями.

Все эти святые места овеяны тем прекрасным духом этого замечательного события, рождения Спасителя!